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外媒都快吵翻了 做硬件的公司究竟还有没有未来?

2018-05-16 14:30

  外媒都快吵翻了 做硬件的公司究竟还有没有未来?

 

  近年来,包含谷歌和Facebook在内的许多高科技公司热衷于进军硬件范畴,联系我们,并宣称要“从头创造全部,从轿车到温度计到隐形眼镜。”这些数字国际里的领导者,俄然闯入物理国际,会遭受怎样的命运?

  最近,包含《纽约时报》、《华尔街日报》在内的多家外媒不谋而合地发布了相似的文章,他们的宗旨是:小硬件已死。

  例如,《纽约时报》的文章以为,出产、运送以及出售硬件的本钱在日益上升,关于硬件创业公司来说,一旦一款产品失利,就会支付昂扬的价值,而即便成功,也会很快被新的爆款产品代替;再者,山寨货的鼓起也使得走高端道路的硬件公司遭到了重创。

  这篇文章很快遭到了科技媒体The Verge的辩驳。The Verge以为,只要人还有林林总总的爱好,小众商场就会一向存在,各种小硬件就能找到生存空间。并且,硬件创业公司的式微,也不能同硬件的式微划等号。

  小硬件论题的俄然走红,不由让人想起这些年来一批热衷于制作无人机、轿车、智能眼镜乃至是温度计的硅谷科技公司。这些公司大多都曾经是软件职业的领导者,而现在,非要闯入硬件国际打拼的他们,终究做出成果来了吗?

  

 

  每个硅谷企业都有一个关于硬件的噩梦

  2014年8月,谷歌无人机将一盒狗粮和巧克力送达澳大利亚内陆一家草场的指定地址,而这次成功配送是谷歌尽力整整两年的成果。

  但不久,谷歌就扔掉了这款无人机,从头开端规划。原因是无人机起飞和着陆时受风力影响过大,有时乃至会被掀翻。

  3D Robotics的CEO克里斯?安德森(Chris Anderson)说:“这是一个与物理学有关的恼人问题。”3D Robotics公司是谷歌无人机的零件和软件供给商。

  谷歌母公司Alphabet和硅谷其他公司正在将他们的视界从数字国际拓宽到物理国际,以扩展他们的产品线和影响力。硅谷公司许诺从头创造全部,无论是轿车、恒温器,仍是隐形眼镜。可是,有痕迹显现美国的科技立异现已显着阻滞,科技公司发现它们面对的新范畴比数字国际更难把握。

  Alphabet的58辆无人驾驶轿车现已行进了220万英里,但它们依然不能鄙人雪天上路,在一般气候下行进有时也会由于过于慎重而影响交通。

  而该公司用来向偏远地区供给网络连接的高空气球也一度坠毁,这让工程师感到懊丧。一个交互式智能夹克项目则被推迟一年,部分原因是制作上遇到困难。还有些项目爽性遭到扔掉,其间包含一个笔直农业项目和一个海水燃料项目。

  硅谷其他公司也面对相似的问题。Facebook推出的用来供给网络服务的太阳能无人机现在现已中止测验。Starship Technologies公司方案推出送货机器人,但该公司现在的机器人模型需求人类操作员的协助才干过马路。

  

科技公司折腾出的各种“奇葩”硬件产品

  物理国际难题之一:测验的本钱再也不是调几行代码

  在软件规划中,程序员可以操控环境。可是,物理国际是杂乱和不行猜测的。即便最聪明的核算机也不能为每一种可能性做好预备。此外,技能研制还面对着公共安全和监管问题,所以科技职业现在还难以在物理国际仿制其在数字范畴取得的成功。

  “实在国际是无情的,你不能要求它更有条理。”Alphabet公司X部分负责人阿斯特罗?泰勒(Astro Teller)说。

  并且,数字技能的行进是敏捷的,核算才能可以敏捷进步,并且软件可以不断仿制。但在物理国际里,技能行进会遭到实际环境的捆绑。

  硅谷公司进军物理国际“将是一个更长、更慢的进程。”美国麻省理工学院教授安德鲁?迈克菲(Andrew McAfee)说。

  但缓慢不是谷歌的风格。1996年,拉里?佩奇(Larry Page) 和谢尔盖?布林(Sergey Brin)在斯坦福大学宿舍的一台核算机上推出查找引擎谷歌(其时名叫“BackRub”)。到2000年,谷歌查找每天处理的查询量已达6000万次。

  那一年,谷歌的董事会成员和前期投资者约翰?多尔(John Doerr)宣称:“新经济是根据比特,而不是根据原子。”

  可是,Alphabet近年来十分热衷于研制硬件产品,包含轿车、机器人、无人机、烟雾探测器和风力涡轮机等。拉里?佩奇和谢尔盖?布林最近对职工说,外媒:我,他们应该“重视原子,而不只重视比特”。

  在这种心态下,谷歌在2010年景立了X部分,专门开发探究型项目(moonshots)。Project Wing就在其间,Project Wing团队由大约85名职工组成,致力于规划可以用来送货的无人机。

  

Project Wing测验的第一款无人机

  对Alphabet的管理者来说,无人机送货是物流职业的未来。谷歌于2012年景立了无人机研制团队,并聘请了麻省理工学院机器人学教授尼克?罗伊(Nick Roy)来领导该团队。

  而在谷歌之前,亚马逊公司现已在开发用于送货的无人机。

  尼克?罗伊表明,他想要一架归纳四轴飞翔器和旋翼无人机两者长处的无人机,它可以像直升机相同起飞,也可以像飞机相同滑翔。所以他们规划了一种名为“tailsitter”的立式笔直起降无人机,它可以运用螺旋桨笔直起飞,并且能在空中悬停。

  Project Wing的工程师先后规划了一系列“tailsitter”模型,最终规划出一种代号为“Chickadee”的滑翔机,长约3.5英尺,重18磅。

  这些原型的每个版别都有问题。 在软件模仿中成功的飞翔在实际国际中却不成功,要么不能精确地依照飞翔途径飞翔,要么就是在着陆时翻倒,要么在空中旋转时天线失灵。

  克里斯?安德森说,无人机会到了“叉勺问题,你企图让一种东西一起做两件工作,成果它一件也做欠好。”

  软件测验却很简略。只需按下按钮就可以模仿改善,以发现缺点并予以修正。谷歌以测验软件而出名,该公司不断调整查找算法,以保证它们为用户供给最相关的查找成果。

  

Project Wing最近在测验的一款无人机

  物理国际难题之二:每个环节都是“一地鸡毛”

  除了规划无人机之外,谷歌团队还面对着相同令人头疼的应战:怎么投递包裹。

  货品的交给地址林林总总,有的人家要送到后门,有的则要送到庭院里。“最终一英里”成为托运人最头疼的问题。

  研究人员尽力寻觅解决方案。“你让它着陆吗?你能在它下降时彻底掌控它吗?假如你让无人机下降,人们会偷走它吗?他们会惧怕吗?它会有多风险?”这位前X部分职工说。“关于着陆或不着陆,有很多的争辩。”

  无人机下降的地址也是一个很大的问题。卫星数据不行精确,不足以保证无人机找到正确的地址,在城市中特别如此。即便地址正确,也需求摄像机传感器可以精确传达地上的图画信息,防止包裹落在屋顶上或水池中。

  下降后怎么交货呢?Alphabet和亚马逊现在都在考虑向客户寻求协助,比方Alphabet期望让客户在地上上放置一个特别符号(以便于无人机辨认)的垫子。

  

亚马逊规划的无人机下降垫

  
 

  对硬件已死心?科技公司:恶作剧吧

  2014年头,谷歌联合创始人 Sergey Brin 要求Project Wing团队加速无人机研制速度,在五个月内完成用无人机向非谷歌职工初次送货。

  本年9月,Project Wing研制的无人机完成了对非谷歌职工的第2次送货试验。

  谷歌X部分负责人阿斯特罗?泰勒表明,妨碍和波折是X部分在物理国际的立异工作中常常遇到的。 “可是,咱们不是防止应战,也不是伪装没有应战,咱们是在企图使它们转变成行进的力气。”他本年早些时候在一次TED讲演中说。

  X部分的一位发言人说,X依然“一心一意地致力于”研制无人机。“咱们信任,完成更快、更有用的货品空中速递是一个值得推动的探究型项目。”她说。X部分方案下一年进行更多的无人机测验。

  亚马逊也在美国和英国测验送货无人机。此外,一家名为“Flirtey”的草创公司上个月开端在新西兰进行运用无人机投递比萨饼的小型测验。